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Pourquoi les gens croient aux théories du complot

les bases : Pourquoi les gens croient aux théories du complot
Il y a eu un intérêt croissant ces dernières années pour expliquer pourquoi les gens croient aux théories du complot. Parmi les exemples controversés récents de telles théories, on peut citer la conviction que les attentats terroristes et les fusillades à grande échelle ont été organisés comme des événements orchestrés par le gouvernement des États-Unis. D'autres exemples incluent la conviction que l'industrie pharmaceutique propage intentionnellement des maladies ou que les vaccins causent des maladies plutôt que de les prévenir.

Bien qu’il puisse sembler que ces croyances soient rares, voire pathologiques, des recherches ont montré qu’elles sont étonnamment communes. Les sondages suggèrent que plus du tiers des adultes américains pensent que le réchauffement climatique est un canular. Une autre étude a révélé que la moitié des Américains croient en au moins une théorie du complot.

Qu'est-ce qu'une théorie du complot?

Une théorie du complot peut être définie comme la conviction qu'il existe des groupes qui se rencontrent en secret pour planifier et réaliser des objectifs malveillants.

Qu'est-ce qui explique cette croyance commune et souvent profondément enracinée selon laquelle des groupes puissants, sinistres et cachés conspirent pour tromper les autres - en particulier à une époque où nous avons davantage accès à des informations et à des faits susceptibles de dissiper bon nombre de ces idées? Les chercheurs soupçonnent qu'un certain nombre de mécanismes psychologiques contribuent à ces croyances, dont beaucoup peuvent être le résultat de processus évolutifs.

Dans un monde où vous pourriez vous sentir impuissant et aliéné, il peut être intéressant de croire qu'il existe des forces qui complotent contre vos intérêts. Une fois que ces croyances ont pris racine, les préjugés cognitifs et les raccourcis mentaux les renforcent et les renforcent. Bon nombre des facteurs qui alimentent d'autres types de pensée problématiques, tels que la croyance au paranormal, contribuent également aux théories du complot. Et bien que de telles idées paranoïaques ne soient pas nouvelles, Internet a contribué à transformer le chemin et la vitesse de propagation.

Afin de comprendre pourquoi les gens croient en ces complots, il est important d'explorer certaines des explications psychologiques et les effets potentiels de ces croyances.

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Des explications

Les chercheurs suggèrent qu'il y a différentes raisons pour lesquelles les gens croient aux théories du complot. Bon nombre de ces explications se résument à trois facteurs déterminants:

  • Un besoin de compréhension et de cohérence (épistémique)
  • Un besoin de contrôle (existentiel)
  • Un besoin d'appartenir ou de se sentir spécial (social)

Raisons épistémiques

Les explications épistémiques font référence au désir de tirer de la certitude et de la compréhension. Le monde peut être un lieu déroutant rempli d'événements qui peuvent sembler dangereux et chaotiques. Les gens sont poussés à expliquer ce qui se passe dans le monde qui les entoure. Cela les aide à acquérir une compréhension cohérente, stable et claire du fonctionnement du monde.

Facteurs qui augmentent la croyance au complot:

  • Dans des situations impliquant des événements à grande échelle, où des explications plus banales ou à petite échelle semblent inadéquates
  • Dans des situations où les gens éprouvent de la détresse face à l'incertitude

Lorsque des personnes rencontrent des informations disparates, il est naturel de chercher des explications qui relient les points. Les théories du complot offrent des explications qui fournissent cette connexion. Ils suggèrent également que les causes sous-jacentes sont cachées du public. Lorsque des choses confuses se produisent, les croyants peuvent alors supposer que c'est parce qu'ils ont été délibérément trompés par des forces extérieures.

Il existe également un lien entre les convictions du complot et les niveaux d’éducation. Un faible niveau d'instruction tend à être associé à des niveaux plus élevés de croyance au complot.

Le fait d’avoir des capacités d’analyse plus faibles et une tolérance moindre à l’incertitude joue également un rôle. En conséquence, les gens se tournent vers les théories du complot pour expliquer les événements qui semblent déroutants ou effrayants.

Le biais de confirmation peut également jouer un rôle dans le développement de la conviction du complot. Les gens sont naturellement enclins à rechercher des informations qui confirment leurs croyances existantes. Ainsi, lorsqu'ils rencontrent une théorie qui soutient quelque chose qu'ils pensent déjà être vrai, ils sont plus susceptibles de croire que l'information est également vraie.

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Raisons existentielles

Il existe également des preuves que les gens se tournent vers les théories du complot pour se sentir plus en sécurité et plus en contrôle. Lorsque les gens se sentent menacés d’une manière ou d’une autre, détecter les sources de danger peut être un moyen de gérer l’anxiété.

Ce que la recherche suggère:

  • Une étude a révélé que les personnes qui se sentent dépourvues de pouvoir sur les plans psychologique et sociopolitique sont plus susceptibles de croire aux théories du complot.
  • Une autre étude a révélé que les personnes sont également plus susceptibles de croire aux complots lorsqu'elles éprouvent de l'anxiété.

Bien que les chercheurs comprennent ces motivations existentielles, il existe peu de preuves que croire à ces théories aide réellement les gens à satisfaire leur besoin de se sentir maîtres et autonomes. En fait, en croyant dans ces théories, les gens risquent en réalité moins de se livrer à des actions susceptibles de renforcer leur sentiment de contrôle (comme voter ou participer à une activité politique).

Ainsi, alors que les gens peuvent être attirés par les théories du complot en tant que moyens de donner un sens au monde et de se sentir plus maîtres de leur destin, les effets à long terme peuvent en réalité laisser les gens se sentir plus impuissants que jamais.

Raisons sociales

Les gens peuvent aussi être motivés à croire au complot pour des raisons sociales. Certains chercheurs ont émis l’hypothèse selon laquelle, en croyant aux complots qui excluent les groupes marginaux de l’opposition, les gens peuvent se sentir mieux dans leur peau et dans leur propre groupe social. Ceux qui croient au complot se sentent comme les "héros" de l'histoire, alors que ceux qui conspirent contre eux sont "l'ennemi".

Les gens croient aux conspirations quand:

  • Ils sont du côté «perdant» d'un problème politique
  • Ils ont un statut social inférieur en raison de leur revenu ou de leur origine ethnique
  • Ils ont connu l'ostracisme social
  • Ils ont des préjugés contre les groupes «ennemis» qu’ils perçoivent comme puissants.

De telles conclusions suggèrent que la croyance au complot pourrait émerger comme une sorte de mécanisme de défense. Lorsque les gens se sentent défavorisés, ils sont motivés pour trouver des moyens de renforcer leur propre perception de soi. Blâmer les autres en les reliant à des complots malveillants constitue un bouc émissaire sur lequel blâmer, améliorant ainsi la façon dont les croyants du complot se voient.

La croyance aux complots est également enracinée dans ce que l'on appelle le narcissisme collectif. C'est la conviction que votre propre groupe social est meilleur, mais moins apprécié, par d'autres personnes.

Les personnes qui estiment que leur groupe social ou eux-mêmes ont été victimisés sont également moins susceptibles de croire aux institutions gouvernementales et plus susceptibles de croire aux complots.

Il convient également de noter la manière dont les gens rencontrent et partagent ces idées. Il est facile de rejeter une histoire partagée par une source aléatoire à laquelle vous ne faites pas confiance. Mais lorsque plusieurs personnes de votre entourage, que vous connaissez et en qui vous avez confiance, semblent toutes croire la même histoire, cela commence à ressembler moins à une conspiration idiote qu'à un fait fiable. Le partage de ce type d'histoires au sein de nos réseaux renforce la crédibilité sociale de ce type de pensée conspiratrice.

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Effets

Bien que les chercheurs aient de bonnes théories sur la raison pour laquelle les gens croient aux complots, les effets ultimes de ces croyances sont moins clairs.

Les chercheurs ont découvert que, même si ces croyances sont motivées par le désir de comprendre, d’exercer un contrôle et de se sentir socialement liées, ce ne sont pas les effets que les gens tirent de leurs croyances. Plutôt que de répondre à ces besoins, le fait de croire à des complots semble renforcer les sentiments de confusion, d’isolement, de privation du droit de vote et de solitude. C'est un cycle destructeur - les sentiments négatifs contribuent à la croyance en des complots, alors que la croyance en des complots engendre des sentiments négatifs.

Croire aux théories du complot sape la confiance des gens dans leur gouvernement, leurs dirigeants et leurs institutions. Cela diminue également la confiance dans la science et la recherche elle-même. Cette méfiance peut décourager les gens de participer à leur monde social. Cela pourrait également amener les gens à cesser de se considérer comme des contributeurs précieux à la société.

Plutôt que d'aider les gens à faire face à leurs sentiments d'aliénation sociale et de privation du droit de vote politique, les convictions de conspiration semblent créer un cycle de méfiance qui conduit à une perte de pouvoir encore plus grande.

Des risques

Croire en des choses qui ne sont pas vraies pose un certain nombre de dangers, qui peuvent avoir des effets réels qui ont un impact sur le comportement individuel et qui ont finalement des répercussions sur la société dans son ensemble. Une recrudescence des épidémies de rougeole aux États-Unis a été attribuée en grande partie au refus de vaccination de certaines personnes - un refus qui découle en grande partie de la conviction conspiratrice selon laquelle les vaccins sont à l’origine de l’autisme et de problèmes de santé.

Ne pas s'attaquer aux idées fausses et dangereuses constitue un danger potentiel pour la santé publique et même pour le processus politique lui-même. Des croyances erronées peuvent amener les gens à ne pas vacciner, à ne pas voter ou même, dans de rares cas, à adopter un comportement dangereux ou violent.

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Surmonter les croyances de la théorie du complot

À l'ère de la désinformation, trouver des moyens de réfuter les croyances du complot semble plus important que jamais. Les plateformes sociales prétendent s'attaquer à ceux qui colportent et tirent profit des complots, mais est-il vraiment possible de changer de tels points de vue une fois qu'ils ont pris racine?

Un des problèmes rencontrés lorsque l’on essaie de réfuter les théories du complot réside dans le fait que les personnes qui partagent ces convictions ont également tendance à penser qu'il existe des factions qui couvrent ces activités. Ceux qui tentent de démystifier les croyances erronées sont ensuite considérés comme de simples acteurs du complot même.

Bien qu'il puisse être tentant de simplement se moquer des théories du complot, en particulier des plus ridicules, cela amène généralement les croyants à se laisser abattre et à approfondir leur engagement envers leur croyance.

De nombreux facteurs qui contribuent aux croyances conspiratrices, tels que la formation et la personnalité, ne sont pas facilement ou rapidement modifiés. Les chercheurs ont cependant trouvé une tactique efficace: encourager les croyants à poursuivre leurs objectifs.

Les gens ont tendance à adopter l'une des deux approches pour atteindre leurs objectifs.

  • Ceux qui sont «axés sur la promotion» estiment qu’ils ont le pouvoir et le contrôle pour façonner leur avenir.
  • Les personnes «axées sur la prévention», quant à elles, sont davantage préoccupées par la protection de ce qu’elles ont déjà que par la réalisation de leurs objectifs.

Se sentir en contrôle réduit la pensée conspiratrice

Alors, qu'est-ce que cela a à voir avec les croyances du complot? Les chercheurs ont découvert que les personnes axées sur la promotion étaient plus sceptiques et moins enclines à participer à des complots. Pourquoi? Les personnes qui croient que l'avenir dépend de leurs propres actions ont beaucoup de pouvoir et de contrôle personnels. C'est ce sentiment d'autonomie et d'agence qui rend les gens moins enclins à croire aux complots secrets et aux projets infâmes.

Ce que les chercheurs ont également découvert, c’est que le fait de donner aux gens un coup de pouce dans la direction d’un état d’esprit davantage axé sur la promotion pourrait effectivement réduire la croyance en des complots. En termes pratiques, la promotion de messages aidant les gens à se sentir plus en contrôle peut réduire la pensée conspiratrice.

Écris le

Les chercheurs ont demandé aux participants à l’étude de noter leurs aspirations, ce qui les a aidés à se concentrer sur leurs objectifs et sur ce qu’ils pouvaient faire pour les atteindre. Cette activité simple encourage les gens à adopter un état d'esprit plus axé sur la promotion et réduit la croyance au complot.

Bien que les chercheurs aient pu réduire la pensée conspiratrice en laboratoire, dans quelle mesure est-ce applicable dans le monde réel? En milieu de travail, les gestionnaires peuvent recourir à cette stratégie pour minimiser les problèmes de refroidissement, les commérages dans les bureaux et les frictions interpersonnelles. Des discussions régulières axées sur les objectifs des employés et les stratégies permettant d'atteindre ces objectifs peuvent aider les employés à se sentir plus en contrôle et moins sujets aux caprices de l'entreprise.

En matière de santé publique, les organisations pourraient commencer par promouvoir des messages axés sur des choses réalistes que les gens peuvent faire pour prendre en main leur propre santé. L'établissement de ce type de mentalité orientée vers l'action peut contribuer à décourager la croyance en des complots liés à la santé et à renforcer la confiance entre les organisations médicales et les consommateurs de soins de santé.

Un mot de Verywell

La pensée conspiratrice peut être problématique et dangereuse (Pizzagate, n'importe qui?), Mais cela ne signifie pas pour autant que le scepticisme des institutions, du marketing et de la communication dans les médias ne soit pas justifié. Après tout, toutes les conspirations ne sont pas fausses (les expériences de Tuskegee et d'Iran-Contra ne sont que quelques exemples).

Lorsque vous rencontrez des informations provenant de différentes sources, il est important de pouvoir faire la distinction entre les fausses théories du complot et les menaces réelles à la sécurité personnelle. Même s'il peut être tentant de ridiculiser les croyants du complot, souvenez-vous que ce type de croyances est en fait assez commun - vous en croyez même certaines. Dans un monde où les gens ressentent les effets très réels des déséquilibres de pouvoir et de la méfiance à l'égard du leadership, les théories du complot vont naturellement s'épanouir, ce qui signifie qu'il n'est pas toujours facile de décourager ce type de pensée.

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