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Tokophobie: peur de l'accouchement et de la grossesse

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La tokophobie est la peur de la grossesse et de l'accouchement. Les femmes qui ont cette phobie ont une peur pathologique de donner naissance et évitent souvent de tomber enceintes ou de donner naissance à la naissance. Cette peur peut amener les femmes à éviter de tomber enceintes, même si elles souhaitent avoir des enfants ou opter pour une césarienne afin d'éviter un accouchement vaginal. La tokophobie peut se produire chez les femmes qui n'ont jamais donné naissance à un enfant, mais elle peut également toucher les femmes qui ont déjà eu une naissance traumatisante.

La grossesse et l'accouchement sont des événements majeurs dans la vie de nombreuses femmes. Même si cela peut être une période de grande joie, cela peut aussi être une source de stress et d’anxiété. Les femmes s'inquiètent souvent de la douleur normale liée à l'accouchement et de la possibilité que quelque chose ne va pas. Ce sont toutes des préoccupations normales que presque toutes les femmes enceintes éprouvent dans une certaine mesure.

Les angoisses normales qui accompagnent la mise au monde d'un enfant sont souvent traitées au moyen d'une aide médicale, d'une éducation, d'un soutien social et de stratégies d'autoassistance. Parfois, cependant, cette peur peut devenir pathologique et si grave que les femmes évitent de tomber enceintes ou d’accoucher.

Symptômes

La tokophobie est un type de phobie spécifique, qui est un trouble anxieux dans lequel les gens ressentent une peur irrationnelle et déraisonnable face à un objet ou à une situation spécifique. Les symptômes de la tokophobie peuvent inclure des troubles du sommeil, des attaques de panique, des cauchemars et des comportements d'évitement.

Les autres symptômes peuvent inclure:

  • Sentiments d'effroi à l'idée de grossesse et d'accouchement
  • Anxiété et dépression
  • Une peur extrême des malformations congénitales, des mort-nés et des décès maternels
  • Insistance sur une césarienne pour leur naissance

Les femmes peuvent parfois éviter toute activité sexuelle par peur de devenir enceinte. Les femmes qui tombent enceintes risquent davantage de demander une césarienne élective, de ressentir un plus grand traumatisme autour de la naissance et même d’avoir des difficultés à nouer des liens avec leur bébé.

Les hommes peuvent également faire l'expérience de la tokophobie. Les chercheurs ont découvert que les hommes atteints de tokophobie craignaient souvent pour la santé et la sécurité de leur partenaire et de leur enfant.

Cette crainte tend à être centrée sur le travail et l'accouchement, les traitements médicaux, la prise de décision, les finances et les capacités parentales.

Les causes

La tokophobie peut se développer pour plusieurs raisons. Parmi les facteurs pouvant contribuer à son développement, on peut citer la peur de l'inconnu, la perte de contrôle et de vie privée, les abus sexuels passés, la peur de la douleur, la peur de la vie du nourrisson et / ou le manque de confiance envers les médecins.

L'incertitude sur le processus de travail et d'accouchement peut également jouer, de même que la peur des complications liées à la naissance, telles que la prééclampsie et la mort. En outre, si une femme a un faible soutien social, cela peut contribuer à aggraver sa peur de l'accouchement.

Il existe deux types de tokophobie différents:

  • La tokophobie primaire survient chez les femmes qui n'ont jamais eu d'accouchement. Cela peut commencer pendant l'adolescence, bien que cela puisse aussi arriver après qu'une femme soit devenue enceinte. On peut également le voir chez les filles et les femmes qui ont été agressées sexuellement ou violées. Les examens médicaux pendant la grossesse et l'accouchement peuvent également déclencher des retours en arrière du traumatisme initial.
  • La tokophobie secondaire survient chez les femmes qui ont déjà eu une grossesse et une naissance. C'est souvent le résultat d'un travail et d'une naissance traumatiques. Cependant, il peut également se produire chez les femmes qui ont eu une naissance normale et non traumatique, ainsi que chez celles qui ont subi une fausse couche, une mortinaissance, une interruption de grossesse ou des traitements de fertilité infructueux.

Les chercheurs ont suggéré un certain nombre d'explications pour expliquer le développement de la tokophobie. Certaines d’entre elles comprennent des récits traumatisants d’accouchements d’autres femmes, la peur d’une gestion inadéquate de la douleur et des troubles psychiatriques préexistants tels que l’anxiété et la dépression.

Quelle est la fréquence de la tokophobie?

Il est tout à fait normal d’avoir des craintes et des inquiétudes quant à la grossesse et à l’accouchement. Avoir un certain degré de peur peut en fait être bénéfique à certains égards, car cela incite les femmes à demander des soins et des conseils maternels afin de faire face à ces préoccupations.

Une telle peur est en fait assez courante: près de 80% des femmes enceintes ressentent une certaine anxiété et s'inquiètent de choses comme la douleur, la santé et la sécurité lors de l'accouchement. Bien que ces inquiétudes soient la norme, la majorité des femmes peuvent y faire face en s’informant davantage sur le processus de travail et d’accouchement, en discutant avec d’autres femmes et en consultant leurs prestataires de soins de grossesse.

Dans certains cas, cependant, cette peur peut devenir si grave et débilitante qu’elle peut être diagnostiquée comme une tokophobie. On ignore à quel point la tokophobie peut être commune. Certaines recherches suggèrent que les taux se situent entre 2 et 15%, mais il existe des preuves suggérant que 20 à 25% des femmes pourraient présenter des symptômes graves et débilitants de peurs liées à l'accouchement.

De plus amples recherches

Dans une autre étude sur les taux de prévalence, les chercheurs ont estimé que seulement environ 0, 032% des femmes étaient atteintes de tokophobie. Ils notent qu'il existe des distinctions importantes entre la peur de l'accouchement et la tokophobie, bien que les deux soient souvent confondus. La peur de l'accouchement implique un continuum de sentiments et de pensées effrayants liés à l'accouchement.

Les niveaux normaux de cette peur ont tendance à être relativement faibles, alors que des niveaux sévères peuvent affecter le fonctionnement quotidien de la femme.

Les différences dans les estimations des taux de prévalence de la tokophobie peuvent différer en fonction de la définition de l'affection par les chercheurs. Les femmes ayant un niveau de peur relativement modéré peuvent être regroupées avec des femmes souffrant d'anxiété grave, et certaines femmes peuvent avoir été mal diagnostiquées.

Tokophobie contre le SSPT

On estime que 3% des femmes développent un trouble de stress post-traumatique (ESPT) après l'accouchement. Ce taux augmente chez les femmes des groupes à haut risque. Les symptômes de l'ESPT après la naissance peuvent inclure des flashbacks, de l'hypervigilance et des cauchemars liés à l'événement.

La tokophobie secondaire est parfois diagnostiquée chez les femmes après un accouchement traumatique alors qu’elles présentent réellement des symptômes d’ESPT. Il n’est pas rare non plus que l’état de stress post-natal ou la tokophobie soient diagnostiqués à tort comme une dépression post-partum.

La distinction entre ces diagnostics est importante pour assurer un traitement approprié et efficace.

Traitements

Il est important que les femmes atteintes de tokophobie reçoivent un traitement afin de s'assurer que la mère et l'enfant sont en bonne santé. Cela peut inclure un soutien de la part de l'obstétricien de la femme, en coordination avec un psychologue ou un psychiatre. Un professionnel de la santé mentale peut vous aider à résoudre certaines des raisons sous-jacentes du développement possible de la maladie, notamment les états de dépression ou d’anxiété préexistants.

Les prestataires de soins de santé maternelle peuvent offrir réconfort, éducation et soins de santé appropriés, de sorte que les femmes sentent que leurs craintes concernant le processus d'accouchement sont correctement prises en compte.

Soutien

Trouver des sources de soutien social est important. Pour beaucoup, le simple fait de savoir qu'il y a des personnes qui sont là pour les aider peut être réconfortant.

Des études ont montré que le fait de proposer un soutien aux femmes enceintes ayant une grande peur de la grossesse et de l'accouchement peut constituer une stratégie efficace pour réduire les symptômes au minimum.

Un tel soutien peut renforcer le sentiment d'auto-efficacité des femmes et même réduire le nombre de césarives électives.

Un soutien efficace peut avoir lieu individuellement ou par l'intermédiaire de groupes de soutien. Ce type de soutien est souvent fourni par des personnes déjà connues des femmes, comme un membre de la famille ou des amis, mais peut aussi provenir d’obstétriciens, de sages-femmes, de psychologues ou de conseillers.

Il a également été démontré que le fait d’avoir une expérience de naissance positive réduisait la peur de l’accouchement. Une étude a révélé que les femmes qui sentaient qu'elles contrôlaient leur corps et étaient bien informées de l'évolution du travail étaient plus susceptibles de montrer une diminution ou une élimination des symptômes de la peur.

Beaucoup de femmes recherchent l'aide et le soutien d'autres femmes ayant déjà eu des enfants, notamment des mères, des sœurs, des membres de la famille et des amis. Les recherches ont montré que le fait de fournir un soutien aux femmes ayant une peur extrême de la naissance avait entraîné une réduction de 50% des taux de césariennes.

Thérapie

La thérapie cognitivo-comportementale et la psychothérapie peuvent également être efficaces dans le traitement de la tokophobie. La TCC peut être un bon choix en raison de sa durée à court terme et de son ciblage sur des symptômes spécifiques.


Une étude a examiné l'efficacité des traitements de thérapie cognitivo-comportementale sur Internet par rapport aux soins classiques. Les chercheurs ont constaté que les deux approches entraînaient une réduction de la peur, mais celles du groupe TCC montraient une réduction plus importante des symptômes un an après l'accouchement. Cependant, seul un petit nombre de femmes ont terminé les modules de traitement CBT, ce qui, selon les chercheurs, indiquait une faible faisabilité et une faible acceptation de cette approche de traitement.

Médicaments

Les médicaments peuvent également être utilisés seuls ou en association avec d'autres approches thérapeutiques pour traiter la dépression sous-jacente, l'anxiété ou d'autres troubles psychiatriques.

Le traitement de la tokophobie adopte une approche multidisciplinaire, intégrant à la fois un soutien psychologique et obstétrique.

Avoir un plan de naissance en place qui reconnaît les préoccupations d'une femme peut être utile. Il peut être particulièrement important de savoir qu’elle recevra le traitement de la douleur sur demande et qu’elle sera capable de choisir son mode d’accouchement.

Étapes à suivre

Si vous estimez qu'une peur importante de l'accouchement et de la grossesse pourrait affecter votre vie, vous pouvez prendre certaines mesures pour obtenir l'aide dont vous avez besoin.

Discutez de vos sentiments avec votre médecin ou votre sage-femme. Une certaine anxiété est normale et ils peuvent être en mesure de fournir une assurance et une assistance supplémentaires.

Commencez à former un plan de naissance. Parlez à votre médecin de vos désirs et besoins, y compris de vos options en matière de gestion de la douleur et d’accouchement. Avoir un plan peut vous aider à vous sentir plus fort et en contrôle.

Parlez à des personnes en qui vous avez confiance. Le fait de savoir qu'il existe des personnes qui comprennent vos peurs et sont disponibles pour apporter un soutien peut aider à réduire l'anxiété.

Évitez les «histoires d'horreur» liées à l' accouchement. Entendre de telles histoires peut exacerber votre tokophobie. Cherchez plutôt de bonnes informations médicales et concentrez-vous sur les expériences positives d'accouchement. Si les gens essaient de partager des histoires que vous ne voulez pas entendre, il est parfaitement acceptable de leur demander d'arrêter.

Prenez un cours de soutien prénatal. En savoir plus sur ce qui se passe pendant l'accouchement et sur ce que vous pouvez faire pour gérer la douleur du travail peut vous aider à vous sentir plus capable lorsque vous approchez de l'accouchement.

Parlez à un professionnel de la santé mentale. Si votre peur interfère avec votre vie, demandez à votre médecin de vous orienter vers un psychiatre, un psychologue, un conseiller ou un autre fournisseur de soins de santé mentale à même de vous offrir des conseils et une assistance supplémentaires.

Un mot de Verywell

La tokophobie est rare, mais elle peut avoir un impact majeur sur la vie et le fonctionnement de la femme. Les personnes qui craignent fortement l'accouchement peuvent éviter de tomber enceintes même si elles souhaitent avoir un enfant. Un soutien et un traitement appropriés peuvent répondre aux craintes des femmes concernant la grossesse et l’accouchement, permettant ainsi de gérer les symptômes, de mener une grossesse en bonne santé et d’avoir une expérience de vie positive. Assurez-vous de parler à votre médecin si vous craignez des symptômes de tokophobie.

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