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Étudier le cerveau et le comportement en biopsychologie

dépendance : Étudier le cerveau et le comportement en biopsychologie
La biopsychologie est une branche de la psychologie qui analyse comment le cerveau, les neurotransmetteurs et d'autres aspects de notre biologie influencent nos comportements, nos pensées et nos sentiments. Ce domaine de la psychologie est souvent désigné par divers noms, notamment biopsychologie, psychologie physiologique, neurosciences du comportement et psychobiologie. Les biopsychologues examinent souvent comment les processus biologiques interagissent avec les émotions, les cognitions et d'autres processus mentaux.

Le domaine de la biopsychologie est lié à plusieurs autres domaines, notamment la psychologie comparée et la psychologie de l'évolution.

Bref historique

Alors que la biopsychologie peut sembler être un développement assez récent grâce à l'introduction d'outils et de technologies de pointe pour examiner le cerveau, les racines du champ remontent à des milliers d'années jusqu'à l'époque des premiers philosophes. Alors que nous considérons maintenant que l’esprit et le cerveau sont synonymes, les philosophes et les psychologues ont longtemps débattu de ce qui était connu sous le nom de problème corps / esprit. En d'autres termes, les philosophes et autres penseurs se demandaient quelle était la relation entre le monde mental et le monde physique.

Points de vue des philosophes

Une chose importante à retenir est que ce n’est que depuis relativement peu de temps dans l’histoire humaine que les gens ont compris l’emplacement réel de l’esprit. Aristote, par exemple, a enseigné que nos pensées et nos sentiments venaient du cœur. Des penseurs grecs tels que Hippocrate et plus tard Platon ont suggéré que le cerveau était le lieu où se trouvait l'esprit et qu'il servait de source à toutes les pensées et actions.

Des penseurs tels que René Descartes et Leonardo da Vinci ont présenté des théories sur le fonctionnement du système nerveux. Bien que ces premières théories se soient avérées fausses par la suite, elles ont néanmoins établi l’idée importante que la stimulation externe pourrait entraîner des réactions musculaires. C'est Descartes qui a introduit le concept de réflexe, bien que des chercheurs ultérieurs aient démontré que c'était la moelle épinière qui jouait un rôle essentiel dans ces réactions musculaires.

Le lien avec le comportement humain

Les chercheurs se sont également intéressés à comprendre comment différentes parties du cerveau contrôlaient le comportement humain. Une des premières tentatives pour comprendre cela a conduit au développement d’une pseudoscience appelée phrénologie. Selon ce point de vue, certaines facultés humaines pourraient être liées à des bosses et des empreintes du cerveau qui pourraient être ressenties à la surface du crâne.

La phrénologie est devenue très populaire, mais elle a rapidement été rejetée par d’autres scientifiques. Cependant, l'idée que certaines parties du cerveau étaient responsables de certaines fonctions jouait un rôle important dans le développement de la recherche future sur le cerveau.

Le cas célèbre de Phineas Gage, un cheminot qui a subi une lésion cérébrale dévastatrice, a également eu une influence sur notre compréhension de la manière dont les lésions de certaines parties du cerveau pourraient influer sur le comportement et le fonctionnement.

Nouvelle recherche

Depuis ces premières influences, les chercheurs ont continué à faire d'importantes découvertes sur le fonctionnement du cerveau et les fondements biologiques du comportement. Les recherches sur l'évolution, la localisation des fonctions cérébrales, des neurones et des neurotransmetteurs ont permis de mieux comprendre l'impact des processus biologiques sur les pensées, les émotions et les comportements.

Si vous êtes intéressé par le domaine de la biopsychologie, il est important de bien comprendre les processus biologiques, ainsi que l'anatomie et la physiologie de base. Trois des composants les plus importants à comprendre sont le cerveau, le système nerveux et les neurotransmetteurs.

Le cerveau et le système nerveux

Le système nerveux central est composé du cerveau et de la moelle épinière. La partie la plus externe du cerveau s'appelle le cortex cérébral. Cette partie du cerveau est responsable du fonctionnement cognitif, des sensations, de la motricité et des émotions.

Le cerveau est composé de quatre lobes:

  1. Lobe frontal: Cette partie du cerveau est impliquée dans les habiletés motrices, la cognition supérieure et le langage expressif.
  2. Lobe occipital: Cette partie du cerveau est impliquée dans l'interprétation des stimuli et des informations visuels.
  3. Lobe pariétal: cette partie du cerveau est impliquée dans le traitement des informations sensorielles tactiles telles que la pression, le toucher et la douleur, ainsi que dans plusieurs autres fonctions.
  4. Lobe temporel: Cette partie du cerveau est impliquée dans l'interprétation des sons et du langage que nous entendons, dans le traitement de la mémoire, ainsi que dans d'autres fonctions.

Le système nerveux périphérique est une autre partie importante du système nerveux. Il est divisé en deux parties:

  • La division motrice (efférente) reliant le système nerveux central aux muscles et aux glandes.
  • La division sensorielle (afférente) transporte tous les types d'informations sensorielles vers le système nerveux central.

Il existe un autre composant du système nerveux appelé système nerveux autonome, qui régule les processus automatiques tels que la fréquence cardiaque, la respiration et la pression artérielle. Il y a deux parties du système nerveux autonome:

  • Le système nerveux sympathique, qui contrôle la réponse "combat ou fuite". Ce réflexe prépare le corps à réagir aux dangers de l'environnement.
  • Le système nerveux parasympathique agit pour ramener votre corps à un état de repos et régule les processus tels que la digestion.

Neurotransmetteurs

Les actions des neurotransmetteurs sont également importantes dans le domaine de la biopsychologie. Les neurotransmetteurs véhiculent des informations entre neurones et permettent l'envoi de messages chimiques d'une partie du corps au cerveau et inversement.

Il existe une variété de neurotransmetteurs qui affectent le corps de différentes manières. Par exemple, le neurotransmetteur dopamine est impliqué dans le mouvement et l'apprentissage. Des quantités excessives de dopamine ont été associées à des troubles psychologiques tels que la schizophrénie, tandis qu’un manque de dopamine est associé à la maladie de Parkinson. Un biopsychologue pourrait étudier les divers neurotransmetteurs afin de déterminer leurs effets sur le comportement humain.

Opportunités de carrière en biopsychologie

Si vous êtes intéressé par une carrière dans le domaine de la biopsychologie, vous avez plusieurs options. Certains qui entrent dans ce type de domaine choisissent de travailler dans la recherche où ils pourraient travailler dans une université, une société pharmaceutique, un organisme gouvernemental ou un autre secteur. D'autres choisissent de travailler avec les patients pour aider ceux qui ont subi un type de lésion cérébrale ou une maladie qui a eu une incidence sur leur comportement et leur fonctionnement.

Voici quelques exemples de spécialisations de carrière liées à la biopsychologie:

  • Psychologue comparé: examine les comportements de différentes espèces et les compare les uns aux autres et aux humains.
  • Psychologue évolutionniste: examine les bases évolutives du comportement.
  • Neuroscientifique du comportement: analyse l'impact du cerveau, du système nerveux et d'autres organes sur le comportement.
  • Neurologue: Traite les patients présentant des lésions ou une maladie touchant le cerveau et le système nerveux.
  • Neuroscientifique cognitif: étudiez l'activité cérébrale et analysez pour comprendre comment les gens pensent, apprennent et résolvent des problèmes.

Un mot de Verywell

La biopsychologie représente l’un des principaux moyens de penser à la psychologie. Cette perspective en psychologie a permis aux chercheurs de mieux comprendre l'influence du cerveau et du système nerveux sur le comportement humain.

En étudiant le fonctionnement normal du cerveau ainsi que l’influence des maladies et des lésions cérébrales sur les comportements, les sentiments et les pensées, les chercheurs sont en mesure de trouver de nouvelles façons de traiter les problèmes potentiels pouvant survenir.

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