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Causes et traitement des troubles de l'attachement réactif

les bases : Causes et traitement des troubles de l'attachement réactif
Les bébés nouent des liens avec des adultes qui leur prodiguent des soins cohérents et affectueux. Ils reconnaissent les adultes qui les protègent et les calment lorsqu'ils se sentent stressés.

Dans la plupart des cas, ils développent des liens sains avec leurs principaux dispensateurs de soins, comme leurs parents, leur prestataire de services de garde ou peut-être un grand-parent très impliqué.

Mais parfois, les bébés ont du mal à établir des relations saines avec un adulte stable. Par conséquent, ils peuvent développer un trouble d'attachement réactif, un problème de santé mentale qui rend difficile l'établissement de relations saines et affectueuses.

Les causes

Un trouble de l'attachement réactif peut survenir lorsque les enfants ne sont pas pris en charge par des personnes responsables stables et cohérentes. Si un fournisseur de soins ne répond pas aux pleurs d'un bébé ou si un enfant n'est pas nourri et aimé, il peut ne pas développer d'attachement sain.

Voici quelques exemples de cas où un enfant peut ne pas être en mesure de créer un attachement sécurisé avec un fournisseur de soins principal:

  • La mère d'un enfant est incarcérée par intermittence. L’enfant habite chez divers parents alors qu’il est en prison et le bébé n’est jamais assez longtemps dans le même foyer pour nouer des liens étroits avec aucun adulte.
  • Une mère a la dépression. En conséquence, elle a du mal à prendre soin de son enfant. Elle ne lui répond pas quand il pleure et elle ne lui montre pas beaucoup d'affection.
  • Un enfant est retiré de ses parents biologiques et placé dans une famille d'accueil. Il vit dans différentes familles d'accueil au cours d'une année. Il ne forme pas de relations sécurisées avec les soignants.
  • Deux parents ont de graves problèmes de toxicomanie. Sous l'influence de la drogue et de l'alcool, ils ne sont pas en mesure de fournir à leur enfant les soins adéquats.
  • Un bébé est placé dans un orphelinat. Il y a beaucoup de fournisseurs de soins différents, mais le bébé est rarement tenu ou consolé quand il pleure. Elle passe le plus clair de son temps dans un berceau.
  • Une jeune mère ne comprend pas les bases du développement de l'enfant. Elle n'a pas les connaissances nécessaires pour s'occuper de son enfant physiquement et émotionnellement. L'enfant ne crée pas de liens avec sa mère car elle ne répond pas à ses besoins.

    Chaque fois qu'il y a un mépris constant pour les besoins émotionnels ou physiques d'un enfant, un enfant peut être à risque de développer un trouble d'attachement réactif. Un manque de stimulation et d'affection peut également jouer un rôle.

    Symptômes

    Les enfants présentant un trouble de l'attachement réactif refusent souvent de suivre les règles et risquent de s'en prendre à d'autres avec peu d'empathie. Mais le trouble d'attachement réactif va au-delà des problèmes de comportement.

    Afin de pouvoir prétendre à un diagnostic de trouble d'attachement réactif, un enfant doit présenter un comportement constant de comportement inhibé et émotionnellement retiré vis-à-vis des dispensateurs de soins adultes. Enfants atteints de trouble d'attachement réactif:

    • Recherche rarement ou peu de réconfort en détresse
    • Rarement ou minimalement répondre au confort en détresse

    Pour répondre aux critères, ils doivent également présenter deux des symptômes suivants:

    • Réactivité sociale et émotionnelle minimale aux autres
    • Affect positif limité
    • Épisodes d'irritabilité, de tristesse ou de peur inexpliqués qui se manifestent lors d'interactions non menaçantes avec des aidants adultes

    En plus de présenter ces symptômes, l'enfant doit également avoir des antécédents de soins insuffisants, comme en témoigne au moins l'un des éléments suivants:

    • Changements dans les principaux dispensateurs de soins qui limitent les chances de l'enfant de créer un attachement stable
    • Manque persistant de chaleur émotionnelle et d'affection des adultes
    • Être élevé dans un environnement inhabituel qui limite gravement les possibilités pour un enfant de créer des attachements sélectifs (comme un orphelinat)

    Les symptômes doivent être présents avant l'âge de 5 ans. Et l'enfant doit avoir un âge de développement d'au moins neuf mois pour pouvoir prétendre à un diagnostic de trouble de l'attachement réactif.

    Prévalence du trouble d'attachement réactif

    Étant donné que le trouble de l'attachement réactif est un diagnostic relativement nouveau - et que de nombreux enfants ne sont pas traités, il est difficile de savoir combien d'enfants pourraient répondre aux critères. En 2010, une étude a révélé que moins de 0, 4% des enfants danois avaient un trouble de l'attachement réactif.

    Selon une étude réalisée en 2013, environ 1, 4% des enfants vivant dans une région défavorisée du Royaume-Uni souffraient d'un trouble de l'attachement.

    On estime que les enfants placés en famille d'accueil et ceux qui résident dans des orphelinats présentent des taux beaucoup plus élevés de trouble de l'attachement réactif. Des antécédents de maltraitance et de perturbation des soins d'un enfant augmentent probablement le risque.

    Diagnostic

    Les enseignants, les fournisseurs de services de garde et les principaux dispensateurs de soins remarqueront probablement qu'un enfant présentant un trouble de l'attachement réactif présente des problèmes émotionnels et comportementaux.

    Un examen approfondi par un professionnel de la santé mentale peut déterminer si un enfant présente un trouble de l'attachement réactif.

    Une évaluation peut inclure:

    • Observation directe de l'enfant en interaction avec un fournisseur de soins
    • Une histoire complète du développement et de la situation de vie d'un enfant
    • Entrevues avec les principaux dispensateurs de soins pour en apprendre davantage sur les styles parentaux
    • Observation du comportement de l'enfant

    Plusieurs autres conditions peuvent présenter des symptômes émotionnels ou comportementaux similaires. Un professionnel de la santé mentale déterminera si les symptômes d'un enfant peuvent s'expliquer par d'autres conditions telles que:

    • Troubles d'adaptation
    • Trouble de stress post-traumatique
    • Déficiences cognitives
    • Autisme
    • Troubles de l'humeur

    Parfois, les enfants atteints d'un trouble de l'attachement réactif souffrent de conditions concomitantes. Les recherches montrent que les enfants atteints de troubles de l'attachement présentent des taux plus élevés de TDAH, de troubles anxieux et de troubles de la conduite.

    Historique du diagnostic de trouble d'attachement réactif

    Le trouble de l'attachement est un diagnostic relativement nouveau. Il a été introduit pour la première fois en 1980.

    En 1987, deux sous-types de trouble d’attachement réactif ont été introduits; inhibé et désinhibé. En 2013, le diagnostic a été mis à jour à nouveau. Le DSM-5 fait référence au type désinhibé en tant que condition distincte appelée trouble de l'engagement social désinhibé.

    Le trouble d'engagement social désinhibé est un trouble de l'attachement qui est également causé par le manque d'attachement sécurisé avec un fournisseur de soins - comme le trouble de l'attachement réactif. Les enfants atteints d'un trouble de l'engagement social désinhibé interagissent avec des adultes inconnus sans aucune crainte. Ils sont souvent disposés à partir avec un étranger sans aucune hésitation.

    Traitement

    La première étape dans le traitement d'un enfant présentant un trouble de l'attachement réactif consiste généralement à s'assurer que l'enfant bénéficie d'un environnement affectueux, attentionné et stable. La thérapie ne sera pas efficace si un enfant continue à passer d'un foyer d'accueil à un autre ou s'il vit dans un environnement résidentiel avec des personnes responsables des soins incompatibles.

    Le traitement implique généralement l'enfant ainsi que le parent ou le responsable. L'aidant est informé sur le trouble de l'attachement réactif et sur la manière de renforcer la confiance et de développer un lien sain.

    Parfois, les aidants naturels sont encouragés à assister aux cours sur le rôle parental pour apprendre à gérer les problèmes de comportement. Et si le fournisseur de soins a du mal à fournir chaleur et affection à un enfant, une formation à l'intention des parents peut être fournie pour aider celui-ci à se sentir en sécurité et aimé.

    Thérapies controversées non recommandées

    Dans le passé, certains centres de traitement utilisaient plusieurs thérapies controversées pour les enfants présentant un trouble de l'attachement réactif.

    Par exemple, la thérapie d'attente implique un thérapeute ou un fournisseur de soins qui empêche physiquement un enfant de rester en place. L'enfant doit vivre une gamme d'émotions jusqu'à ce qu'il cesse finalement de résister. Malheureusement, certains enfants sont morts en étant attachés.

    Une autre thérapie controversée implique la renaissance. Lors de la renaissance, les enfants atteints d'un trouble de l'attachement réactif sont enveloppés dans des couvertures et les thérapeutes simulent le processus d'accouchement en agissant comme si l'enfant se déplaçait dans le canal utérin. La renaissance est devenue illégale dans plusieurs États après la suffocation d'un enfant.

    L'American Psychiatric Association et l'Académie américaine de psychiatrie pour enfants et adolescents mettent en garde contre les thérapies en attente et les techniques de renaissance. De telles techniques sont considérées comme de la pseudoscience et rien n’indique qu’elles atténuent les symptômes associés au trouble de l’attachement réactif.

    Si vous envisagez des traitements non traditionnels pour votre enfant, il est important de consulter son médecin avant de commencer le traitement.

    Pronostic à long terme pour les enfants présentant un trouble de l'attachement réactif

    Sans traitement, un enfant présentant un trouble de l'attachement réactif peut avoir des problèmes sociaux, émotionnels et comportementaux persistants. Et cela peut exposer un enfant à de plus gros problèmes en vieillissant.

    Les chercheurs estiment que 52% des délinquants juvéniles souffrent d'un trouble de l'attachement ou d'un trouble d'attachement limite. La grande majorité de ces adolescents avaient été victimes de maltraitance ou de négligence tôt dans leur vie.

    Une intervention précoce peut être essentielle pour aider les enfants à développer des attachements sains plus tôt dans la vie. Et plus vite ils reçoivent un traitement, moins ils ont de problèmes au fil du temps.

    Comment réduire les risques

    Les aidants primaires peuvent réduire le risque qu'un enfant développe un trouble de l'attachement réactif de plusieurs manières.

    • Renseignez-vous sur le développement de l'enfant. Apprendre à réagir aux signaux de votre bébé et à réduire le stress de votre enfant peut être déterminant pour développer un attachement sain.
    • Fournir une attention positive. Jouer avec votre bébé, lui faire la lecture et le câlin peuvent aider à établir une relation d'amour et de confiance.
    • Nourrissez votre enfant. Les activités quotidiennes simples, comme changer la couche de votre bébé et le nourrir, sont des occasions de créer des liens.
    • En savoir plus sur les problèmes d'attachement. Si vous élevez un enfant qui a des antécédents de négligence, de maltraitance ou d'interruptions du fournisseur de soins, renseignez-vous sur les problèmes d'attachement.

    Où trouver de l'aide

    Si vous craignez que votre enfant ne présente un trouble émotionnel ou comportemental, commencez par parler au médecin de votre enfant. Le pédiatre peut évaluer votre enfant et déterminer si une référence à un fournisseur de soins de santé mentale est appropriée.

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