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Phobie Symptômes, types et traitement

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Selon l'American Psychiatric Association, une phobie est une peur irrationnelle et excessive d'un objet ou d'une situation. Dans la plupart des cas, la phobie implique un sentiment de mise en danger ou une crainte de subir un préjudice. Par exemple, les personnes atteintes d'agoraphobie craignent d'être piégées dans un lieu ou une situation inévitable.

Symptômes

Les symptômes phobiques peuvent survenir à la suite d'une exposition à l'objet ou à la situation redouté, ou parfois simplement en pensant à l'objet redouté. Les symptômes typiques associés aux phobies incluent:

  • Vertiges, tremblements et accélération du rythme cardiaque
  • Essoufflement
  • La nausée
  • Un sentiment d'irréalité
  • Peur de mourir
  • Préoccupation avec l'objet craint

Dans certains cas, ces symptômes peuvent dégénérer en crise d'anxiété généralisée. En conséquence de ces symptômes, certaines personnes commencent à s'isoler, ce qui entraîne de graves difficultés pour fonctionner au quotidien et pour maintenir les relations. Dans certains cas, la personne peut demander des soins médicaux en raison de préoccupations constantes liées à des maladies imaginaires ou à un décès imminent.

Les types

L'American Psychiatric Association classe les phobies en trois types différents:

  • Les phobies sociales impliquent une peur des situations sociales. Ces phobies incluent une peur extrême et omniprésente des situations sociales. Dans certains cas, cette peur peut être liée à un type de situation sociale très particulier, comme parler en public. Dans d'autres cas, les gens peuvent craindre d'accomplir n'importe quelle tâche devant d'autres personnes, de peur d'être gênés publiquement.
  • L'agoraphobie implique la peur d'être pris au piège dans un lieu ou une situation incontournable. En conséquence, l'individu phobique peut commencer à éviter de telles situations. Dans certains cas, cette peur peut devenir si envahissante et écrasante que la personne craint même de quitter son domicile.
  • Les phobies spécifiques impliquent la peur d'un objet particulier (comme les serpents, les papillons et les papillons de nuit). Ces phobies appartiennent généralement à l'une des quatre catégories suivantes: situationnelle, animale, médicale ou environnementale. Quelques exemples d'objets de peur courants comprennent les araignées, les chiens, les aiguilles, les catastrophes naturelles, les hauteurs et le vol.

D'autres exemples des quatre types principaux de phobies spécifiques incluent:

  • L'environnement naturel: Peur de la foudre, de l'eau, des tempêtes, des ouragans, des tornades ou des glissements de terrain.
  • Animal: Peur des serpents, des rongeurs, des chats ou des oiseaux.
  • Médical: Peur de voir du sang ou de consulter un médecin.
  • Situation: peur des ponts, départ de la maison ou conduite.

Prévalence

Les phobies sont assez courantes, avec une phobie sociale touchant environ 7% des Américains adultes au cours d'une année donnée et des phobies spécifiques touchant environ 9%, selon l'Institut national de la santé mentale. En général, les femmes sont plus touchées que les hommes.

En outre, selon le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, environ 10% seulement des cas de phobie signalés deviennent des phobies qui durent toute la vie.

Traitements

Il existe un certain nombre de méthodes de traitement des phobies et leur efficacité dépend de la personne et de son type de phobie.

Dans les traitements d'exposition, la personne est stratégiquement exposée à son objet redouté afin de l'aider à surmonter sa peur. Un type de traitement d'exposition est l'inondation, dans laquelle le patient est confronté à l'objet redouté pendant une longue période sans possibilité de s'échapper. Le but de cette méthode est d’aider l’individu à faire face à sa peur et à se rendre compte que l’objet redouté ne lui nuira pas.

Une autre méthode souvent utilisée dans le traitement de la phobie est le contre-conditionnement. Dans cette méthode, on enseigne à la personne une nouvelle réponse à l’objet redouté. Plutôt que de paniquer devant l'objet ou la situation redouté, la personne apprend des techniques de relaxation pour remplacer l'anxiété et la peur. Ce nouveau comportement est incompatible avec la réponse panique précédente, de sorte que la réponse phobique diminue progressivement. Le contre-conditionnement est souvent utilisé chez les personnes incapables de gérer les traitements d'exposition.

Enfin, pour les personnes souffrant de phobie sociale, des médicaments tels qu'une faible dose de benzodiazépine ou potentiellement un antidépresseur (comme un inhibiteur sélectif du recaptage de la sérotonine ou ISRS) en association avec une thérapie cognitivo-comportementale peuvent être très utiles.

Un mot de Verywell

Si vous pensez avoir une phobie, veuillez vous faire soigner par un thérapeute agréé, un psychologue ou un psychiatre. Vous méritez de maîtriser cette peur et vous pouvez le faire avec une thérapie appropriée.

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